Borítókép: Az UTC nem időzóna - de akkor mi?

Az UTC nem időzóna - de akkor mi?

Sokan keverik az időzónákkal, ám ...

... az egyetemes koordinált világidő (angolul Universal Time Coordinated, UTC) valójában egy szabványos időskála. Az 1800-as évek végén, amikor egyre több vonat és hajó mind nagyobb távolságokat kötött össze, szükség volt valamilyen igazodási elvre. Hiszen nem lehetett úgy menetrendet tervezni, hogy a települések maguk határozták meg, mikor mennyit mutasson az óra.

1884-ben az angliai Greenwich királyi csillagvizsgálójának helyi ideje lett a kiindulási időzóna (Greenwich Mean Time, GMT), amelyhez az összes többit viszonyítják. A GMT-t 1961-ben váltotta a pontosabb, atomórákkal meghatározott UTC, azóta ehhez viszonyítják a föld időzónáit: az UTC-től keletre eső zónák pozitív órával térnek el, a nyugatra eső zónák pedig negatívval. Némelyik ország csak fél- vagy negyedórás csúszásban van, így elmondhatjuk, hogy az egyedi UTC-t használó országokban eltérő lehet az órák száma, de azonos a másodperceké. Magyarország télen az UTC+1 időt használja, nyáron az UTC+2 időt, ezek közül kell majd március végén választanunk, amikor egész Európában eltörlik az óraátállítást.